Feature article in ACULCO MAGAZINE (September 2015) on Ola Latina's founder and Managing Director, Leoncio Caicedo and the company's 20 + year story, its objectives and cultural mission. Article written in Spanish.

Ola Latina cumple 20 años - Música y cultura hasta la sepultura 

¿Cuál es la razón que te hizo venir a Londres?

Yo vine al Reino Unido por razones familiares, mi padre perteneció al primer flujo de inmigrantes colombianos que llegaron a Londres en los años 70. Yo vine con mi madre y hermanos a reunirnos con él algunos años después.

¿Por qué decidiste crear eventos para la Comunidad Latina?

Bueno yo diría que esto no fue una decisión consciente por parte mía, no fue que yo en un momento dijera “Me voy a dedicar a organizar eventos Latinos aquí en Londres”, más bien fue algo que se fue desarrollando pienso yo, algo que quizás se tenía que dar, un proceso orgánico de algo que sería la consecuencia de otras actividades que venía yo desarrollando. Ya desde una temprana época en Londres estaba yo vinculado a organizar actividades de carácter comunitario, por ejemplo fui parte activa de uno de los primeros grupos juveniles Latinoamericano en Londres; dirigí un equipo de fútbol de solo jóvenes muy destacado, Inmigrantes Junior, el cual participaba en la Liga Latinoamericana de fútbol en Clapham Common en una primera época cuando era la única que existía y habían cerca de 20 equipos de casi todos los países latinoamericanos; también formé parte de la directiva de la misma Liga Latinoamericana de Fútbol de Londres y durante un año fui elegido presidente de dicha liga.

Después desarrollé la pasión por la música salsa y coleccionaba discos, después por simple hobby cuando estaba haciendo un curso para ir a la universidad y durante las vacaciones de verano, con un par de amigos organicé unas fiestas para el público colombiano en un par de lugares las cuales tuvieron mucho éxito; durante casi 3 meses seguidos organizamos fiestas en un bar mexicano en el centro de Londres los viernes y los sábados y otra fiesta en un restaurante español también en el centro los domingos. Aunque estas fiestas las organizaba con un par de amigos yo era el que hacía prácticamente casi todo, hacía las negociaciones con los encargados de los lugares, desarrollaba la publicidad, diseñaba los volantes y los mandaba a imprimir, dirigía el marketing del evento, recuerdo sentirme muy orgulloso por conseguir que una de las fiestas fuera anunciada en los ‘listings’ de la revista Time Out en aquel entonces y ver llegar a un joven inglés con la revista en la mano fue muy gratificante. Este temprano experimento como organizador no paso a más pero ya pronto me convertí en DJ Latino con especialización en salsa,  tocaba música latina los fines de semana en un bar español mientras estudiaba en la universidad.

Yo estudié idiomas en la Universidad del Norte de Londres, Francés y Español con Estudios Latinoamericanos, pensaba que después haría algo con los idiomas sin embargo no fue así. En las universidades en el Reino Unido existen lo que llaman los ‘Student Societies’, grupos de actividades culturales o recreativas que desarrollan los estudiantes entre ellos mismos, hay ‘Societies’ de todo tipo, en mi universidad existía el Spanish & Latin American Society y cada año normalmente lo dirigían estudiantes diferentes del grado, sin embargo yo siempre terminaba al frente del grupo con quien estuviera a cargo. Desarrollábamos muchas actividades y organizábamos muchos eventos, presentábamos películas españolas o Latinoamericanas, presentábamos exhibiciones artísticas, organizábamos conferencias de algunos temas interesantes con académicos especializados, también 2 o 3 fiestas Latinoamericanas cada año, algunas con música en vivo. El año de intercambio del grado lo pase en Francia en la ciudad de Toulouse, allí hice muchos amigos latinoamericanos y franceses que gustaban de nuestra cultura, allí ayudé a formar una asociación cultural latinoamericana y organizamos una gran fiesta en la cual por primera vez reunimos y presentamos a casi todos los músicos Latinos que había en la ciudad. En realidad en este momento de mi vida parecía como si me interesara más organizar los eventos latinos en la universidad que los mismos estudios. Después regresé y terminé el grado en la universidad, pero ya la salsa era algo esencial en mi vida, escribí mi tesis de español sobre el fenómeno de la salsa en Londres, ya desde antes me había convertido en DJ de salsa y eventualmente en vez de seguir carrera con los idiomas, me convertí en un organizador de eventos latinos pues estaba claro para mi que esto era lo que más me gustaba.

Uno de los eventos más importantes que has organizado es el 200 Latin America, ¿cómo surgió esta iniciativa? ¿Por qué  sigues manteniendo vivo su portal?

A ver, tenemos que empezar por aclarar 2 cosas:

Primero, el evento fue una campaña de celebración del Bicentenario Latinoamericano en Londres en el 2010, año de suma importancia para los países de América Latina, esta campaña se llamo ‘LATIN AMERICAN BICENTENARY CELEBRATIONS IN LONDON’. El objetivo principal fue el de destacar el gran aporte de nuestra comunidad latinoamericana a la vida cultural, económica y social de Londres, lo cual nunca antes había sido valorado o reconocido por la sociedad británica y quizás tampoco por nuestra comunidad misma.

El segundo punto a aclarar, es que el ‘200 Latin America – London. com’ fue el nombre que dimos al portal de esta campaña de celebraciones.

Ambos, campaña y portal fueron oficialmente apoyados por la Alcaldía de Londres y su Alcalde Boris Johnson. Ellos aprobaron un pequeño fondo para promocionar esta campaña, así pudimos pagar por un diseñador, postales, posters, un pequeño folleto de 8 páginas y el diseño y desarrollo del website de la campaña el cual llamamos www.200latinamerica-london.com puesto que uno de los objetivos de la campaña era resaltar la conexión entre nuestra comunidad, la historia de nuestros países y Londres, visto que los principales próceres de la independencia de las naciones de América Latina también vivieron en Londres como nosotros, esta ciudad los acogió y su estadía en este país fue parte importante del proceso de las campañas de independencia, aquí obtuvieron apoyo económico y político para la campaña de independencia.

La iniciativa de la celebración del Bicentenario surgió por parte de un amplio sector de lideres de nuestra comunidad, quienes se acercaron a la Alcaldía de Londres, la cual estaba muy interesada en apoyar iniciativas para celebrar el Bicentenario Latinoamericano en conjunto con nuestra comunidad. Fue así como se creó un grupo muy grande de líderes comunitarios y culturales que empezó a trabajar en esta iniciativa de celebrar el Bicentenario con el apoyo oficial de la Alcaldía, tuvimos muchas reuniones del grupo, algunas con representantes de la Alcaldía, tales como el Vice-Alcalde de Londres.

Desafortunadamente, un sector amplio e importante de los líderes comunitarios al frente de esta iniciativa politizaron esta campaña de carácter cultural, queriendo utilizarla para alcanzar sus propios fines políticos, los cuales a la vez contrastaban con los objetivos mas básicos de nuestra campaña cultural, pues ellos perseguían alcanzar a través de la campaña una plataforma política amplia que uniera a los latinoamericanos, con las comunidades africanas de habla portuguesa y española, al igual que con las comunidades portuguesa y española de Londres, crear así un frente político muy amplio que sirviera para defender los intereses y derechos de todas estas comunidades involucradas bajo dicha alianza.

Ellos no obstante ser latinoamericanos, no pudieron entender que este era el momento de los Latinoamericanos, puesto que la campaña celebraba y destacaba nuestra herencia y nuestra cultura Latinoamericana y su gran aporte a la vida cultural, económica y social de Londres, ciudad en la cual vivimos.

Se creó entonces un quiebre muy grande en el grupo, al final quedamos solo un pequeño número de representantes de organizaciones latinoamericanas al frente del proyecto, constituimos el ‘Latin American Bicentenary Group’ y digamos que nos convertimos en el grupo oficial de la campaña de celebración del Bicentenario; yo escribí el proyecto el cual fue aprobado por la Alcaldía de Londres, quedando dicho proyecto plasmado en el portal que aun mantengo vivo: www.200latinamerica-london.com

Aunque al final el grupo se redujo aun más y quedamos solo cuatro representantes de cuatro organizaciones, pudimos sacar adelante la campaña y darle ese carácter oficial. La campaña básicamente consistía en lograr reunir bajo la bandera del Bicentenario todos los eventos latinoamericanos, grandes y pequeños, establecidos o nuevos, los cuales fueran organizados durante gran parte de este año en Londres, al igual que la programación de unas cuantas actividades y eventos oficiales los cuales marcarían  la Celebración del Bicentenario: tales como una caminata histórica llamada ‘Ruta de los Libertadores’, conferencias históricas, una obra de teatro y una exhibición fotográfica latinoamericanas, las cuales fueron presentadas en la Alcaldía; también uno de los eventos más destacados de la campaña fue una recepción organizada por la Alcaldía de Londres, en la cual el Alcalde Boris Johnson recibió  a dirigentes de la comunidad, personajes y celebridades latinoamericanas residentes en Londres, al igual que a los embajadores de los diferentes países Latinoamericanos. Esta recepción se llevó a cabo el 2 de septiembre del 2010 en las instalaciones de la Alcaldía de Londres.

¿Ahora bien, por qué mantengo aún vivo este portal?

Para mi haber estado involucrado  con esta campaña de la celebración del Bicentenario tuvo mucha importancia, la campaña en sí creo que tiene un inmenso valor, pues nos permitió a nosotros los latinoamericanos poder reclamar reconocimiento por el gran impacto e incidencia positiva que nuestra cultura ha tenido y sigue teniendo en la vida diaria de Londres, la gente no creo que se de cuenta pero Londres es una ciudad muy latinizada, nuestra música y sus bailes populares, nuestra cultura a través de festivales, conciertos y eventos de gran variedad artística durante todo el año, nuestra gastronomía, todas estas expresiones y actividades culturales pululan por doquier en Londres, atrayendo no solamente a latinoamericanos, sino también, a grandes sectores de esta gran urbe cosmopolita en la cual vivimos. Esta es una de las razones por las cuales he mantenido vivo el portal, la otra razón es más práctica, pues veo que este portal tiene un gran potencial y por esto no descarto la posibilidad de eventualmente reactivarlo, actualizarlo y convertirlo en una guía cultural que informe sobre los eventos latinoamericanos que se desarrollan en la ciudad.

¿Cómo surgió Bilongo Producciones?

Como había explicado antes, yo ya me había convertido en un DJ Latino especializado en Salsa y este movimiento músico-cultural era ya una parte muy importante, diría yo esencial, de mi vida. Digamos que la Salsa se había convertido en una forma de vida para mi, en ella había encontrado un enfoque y un objetivo en mi vida. Solo los que compartimos esta pasión podemos entender el significado y fuerza tan grande que ella tiene sobre sus seguidores mas acérrimos, ella es como un amor de juventud….obsesivo, o como una droga a la cual te vuelves adicto, adicto a su música y a su mundo imaginario lleno de héroes e ídolos, ella te lleva al éxtasis y sin ella no puedes vivir. Ya para mi Universidad había escrito mi tesis de español sobre el desarrollo del fenómeno Salsa en Londres, comparando el diferente significado de ella para los seguidores no Latinos conectados fuertemente por medio del baile y para los seguidores de la comunidad Latinoamericana, especialmente los colombianos para quienes primordialmente la Salsa significaba mas un símbolo de identidad cultural.

Para 1995 yo era el DJ residente de uno de los clubes de Salsa para público no Latino más importante de Londres, el Loughborough Hotel o ‘Mambo Inn’ como también era conocido el cual era dirigido por un promotor brasilero, Ze Indio y su esposa inglesa Gill en Brixton. Mis primeras promociones habían sido varios años antes, hechas más bien por hobby durante las vacaciones de verano, sin embargo ya entendía yo la importancia de crear un nombre que se destacara y distinguiera la propuesta musical que hacías, esas noches se llamaron ‘El Túnel del Tiempo’ y tuvieron mucho éxito pero allí quedaron pues no continué con ellas.

Siendo DJ en el Loughborough Hotel muchas personas me pedían que les vendiera selecciones de Salsa, pues les gustaba mucho mi música, yo hice algunos volúmenes de selecciones de Salsa y las vendía cuando me las pedían, estas selecciones yo las firmaba con el nombre Bilongo; pues consideraba que como ‘la negra Tomasa’ en la canción cubana yo les estaba dando lo mismo: un quereme, una poción mágica amorosa, un hechizo musical afro-latino. Así entendía yo la fuerza, el embrujo y magia que posee la Salsa capaz de poseer a millones de personas alrededor del mundo sin importar país, color, religión o estrato social.

Este nombre adquirió un significado especial para mi, pues entendía que con la música Latina le traíamos a la gente goce, alegría, éxtasis y embrujo, al mismo tiempo que los humanizaba y acercaba más a otras personas, comunidad Latina y público cosmopolita de Londres conviviendo en un entorno Latino, para olvidar sus penas y tristezas, para botar el estrés y muchas veces enamorarse y hasta emparejarse en una gran ciudad fría y gris del norte de Europa. Después este mismo año 1995 surgió la oportunidad de organizar un concierto de salsa con amigos y familiares; visto que yo no tenía la experiencia en este campo le pedí a mis socios que contratáramos a Diego Medina, un organizador colombiano ya establecido para que nos asesorara y colaborara, presentamos 2 artistas: José Mangual Jr de Nueva York con el cual teníamos contacto y la orquesta de Cali ‘Los del Caney’, pues a Londres habían llegado hacía poco tiempo algunos músicos colombianos que habían trabajado con ellos en Cali, así que solo tuvimos que traer a los cantantes y a su director musical, se organizó una banda que incluía los músicos colombianos para acompañar a ambos artistas. Así nació Bilongo Productions pues esta compañía o marca fue la que presentó este evento en el Brixton Recreation Centre.

Después el mismo año presentamos a Henry Fiol en el mismo lugar de Brixton. El año siguiente en el verano de 1996 establecí Bilongo Latin Club, todos los sábados en una grande sala de fiestas y discoteca situada cerca a Turnpike Lane en el norte de Londres, la cual era propiedad de griegos y turcos. Por año y medio esta discoteca causó furor entre la comunidad colombiana de Londres, allí presentamos algunos artistas internacionales: Adalberto Santiago cantante del Fania All Stars, Henry Fiol nuevamente, de Colombia el legendario Rodolfo Aicardi y el bolerista Ricardo Fuentes. Meses más tarde de haberse acabado Bilongo Latin Club, este mismo lugar abriría sus puertas con propietaria colombiana y con el nombre de Guayando.

Bilongo Productions seguiría su rumbo como compañía de espectáculos y pronto se convertiría en una de las compañías promotoras de artistas Latinos más destacadas en el Reino Unido, organizando conciertos en Londres y giras europeas de reconocidos artistas tales como: Andy Montañez y su Orquesta, Víctor Manuel, Tito Rojas, Africando, DLG, Los Visconti de Argentina, Rodolfo Aicardi, Alci Acosta, Tito Gómez,  Maelo Ruiz, Cano Estremera, Luisito Carrión entre otros.

Tras 20 años de trabajo, ¿qué objetivos crees que ha conseguido Ola Latina?

Después de 20 años de trabajo continuo creo que hemos alcanzado los objetivos principales de mantenernos siempre vigentes y frescos, con la misma pasión y entusiasmo que comenzamos cuando nos trazamos la tarea de promocionar la cultura Latina a través de la música, el baile y otras expresiones, pero siempre manteniéndonos fieles y cercanos a nuestras raíces, a nuestra herencia cultural la cual respetamos y valoramos al máximo; hace ya mucho tiempo que entendimos que nuestra riqueza cultural es algo especial que le da color y felicidad al mundo entero, a cualquier entorno social donde la dejen que se exprima.

¿Qué supuso para ustedes crear el festival Latin Splash?

Latin Splash 2003 ha sido el festival de música Latina más grande que haya existido en el Reino Unido, fue un evento único que se desarrollo el domingo 29 de junio del 2003 en el parque de Clapham Common en un amplio perímetro encerrado con una decena de artistas Latinos de renombre internacional. Esta ha sido la oportunidad más grande que ha tenido la música Latina en este país de tener una plataforma donde mostrar toda su riqueza y esplendor. Sin embargo, por extrañas circunstancias muy fuera de lo normal el proyecto no continuó.

Nosotros tuvimos el privilegio de trabajar con un gran equipo y ser socios de este festival y en verdad podemos decir que fuimos los responsables de que el festival se hiciera pues escribimos el proyecto para que pudiera ser aprobado por los inversionistas. Esta fue una gran experiencia donde pudimos contribuir al proyecto con toda nuestra experiencia como organizadores y contratando todos los artistas del festival.

Nos pidieron de escribir un proyecto para un mega-festival Latino que pudiera atraer 10,000 personas, los inversionistas eran The Mint Group y dos socios más que ellos tenían. Nosotros y Edwin Serna quien era quien conocía a los inversionistas estábamos a cargo del ‘Latin Team’ y seríamos socios menores. Nuestra propuesta fue la de hacer un festival de música que combinara y ofreciera diferentes estilos musicales de diferentes países y culturas Latinas: que tuviera varias áreas y escenarios, por ejemplo un área de música popular Latina con un artista principal como Marc Anthony y dos o tres artistas más pequeños, otra área brasilera, otra área de música Latina más moderna tipo Latin House, un área de baile con las mejores escuelas de Salsa y sus DJs de Londres. Así el festival podría atraer varios tipos de públicos: Latinos de la comunidad, brasileros, seguidores de los bailes Latinos y además, público británico más joven que vendría al área moderna/Latin House, etc. Para nosotros era claro y sencillo puesto que el presupuesto no era problema, los inversionistas tenían el dinero para invertirlo.

Desafortunadamente los inversionistas tomaron la decisión de aprobar un festival más dirigido hacia la comunidad Latina hispana de Londres, con un solo escenario en donde se presentarían seis artistas internacionales de Salsa, música cubana y música tropical colombiana, además, de aprobar el área de baile. Según su razonamiento ellos querían empezar el proyecto teniendo a la comunidad Latina hispana como su principal público. Así se lanzó la publicidad del festival con El Gran Combo, Víctor Manuel (quien cancelaría su gira y sería remplazado por La India), Lisandro Meza y Paulito FG de Cuba como principales artistas. Después de un mes de la manera más extraña un grupo de organizadores de la comunidad colombiana lanzaron otro mega festival de dos días, ‘Party in the City’, el cual sería organizado el mismo fin de semana y que contaría con una nómina de 8 grandes artistas Latinos. Ellos alegaban que ellos ya tenían la idea de hacer este festival y que ya habían reservado esas fechas desde hacía mucho tiempo y no las podían cambiar.

Se formó entonces una situación muy incómoda que desembocó prácticamente en una guerra de festivales Latinos, el otro bando anunciaba nuevos artistas para su festival entonces Latin Splash tenía que anunciar un nuevo artista. Al final el otro festival terminó anunciando 12 artistas y Latin Splash 9 artistas, además de tener al ‘Pibe’ Valderrama como Embajador del Festival, a continuación la nómina de Latin Splash: El Gran Combo, La India, Lisandro Meza, Paulito FG, Son Boricua, La Suprema Corte, Los Gigantes del Vallenato, La Factoria y Aldo Ranks.

Una situación como esta no podría dar ningún ganador, solo perdedores, incluído el público y la comunidad Latina puesto que la gente no sabía a cual festival asistir. Party in the City al final solo tuvo 4 artistas en su festival, parece que se les acabaron los fondos y el sábado tuvieron alrededor de 1000 personas y el domingo tuvieron mucha menos gente; Latin Splash tuvo cerca de 6000 personas, además de todas las familias Latinas y demás público que hicieron picnic afuera del perímetro del festival y vieron el festival en las dos pantallas gigantes al lado del escenario sin tener que pagar por ello.

Latin Splash perdió mucho dinero puesto que el presupuesto se disparó por las nubes y no tuvo ningún tipo de patrocinio. Latin Splash era parte de un fin de semana de festivales de música en Clapham Common, el día sábado se lanzó el festival Love Box (hoy en día uno de los más grandes festivales de música en Londres que se desarrolla en el Victoria Park en Hackney) y en el cual los inversionistas de Latin Splash estaban también involucrados. En verdad que este desenlace dejó un sabor amargo, pues seguramente que si los otros organizadores hubieran hecho el festival en una fecha diferente, por ejemplo un mes después, de seguro que ambos festivales hubieran tenido éxito. Yo me salí de la organización del festival debido a desavenencias con los inversionistas, ya que ellos de cierta forma nos querían culpar a nosotros los Latinos del fracaso y la situación que se creó y no querían respetar el acuerdo de que nosotros éramos socios menores, ellos me ofrecieron que manejara el ‘Latin Team’ y tendría un sueldo, yo no acepté y preferí dejar el festival.

Latin Splash duro 2 años más, para los años siguientes ellos consiguieron el patrocinio de Bacardi y el festival se llamó Bacardi Latin Splash pero ya no fue lo mismo pues ellos cambiaron el festival para el día viernes en la noche de 6 pm a 10 pm y una nómina de artistas muy reducida, también ellos cortaron la relación con la comunidad y la asistencia fue extremadamente reducida en ambas ediciones y eventualmente ellos cancelaron el Proyecto.

Esta es la historia de Latin Splash, el proyecto que pudo ser el festival más grande de música Latina en el Reino Unido, pero desafortunadamente por razones difíciles de entender esta iniciativa tan bonita se malogró.

Actualmente, siguen haciendo grandes eventos para la comunidad Latina en Londres, como las fiestas de Madre Rumba (organizado en sociedad con Salsateca), ¿cómo está resultando esta iniciativa?

La iniciativa de organizar Madre Rumba es muy gratificante, pues es un evento con un carácter bien especial ya que es diferente a otros eventos regulares que tenemos (El Grande y El Bembe’), los cuales van más dirigidos a un público más especializado, a un público amante de los bailes Latinos. Madre Rumba es diferente puesto que el objetivo de esta fiesta es poder llegar a unir a ese público que gusta de nuestra música y bailes con el público Latino en lugares de mucha categoría para darle así al público asistente una experiencia única. Este Proyecto es muy bueno pero desafortunadamente no tenemos un sitio fijo para hacerlo, pero tenemos confianza en que lo encontraremos.

¿Qué supone traer artistas de la talla de Víctor Manuel, Andy Montañez, Tito Rojas, Tito Nieves, Maelo Ruiz? ¿Cuáles son las dificultades?

Bueno la verdad es que hoy en día no estamos tan enfocados en traer artistas Latinos a Londres como lo hacíamos en un principio, cuando no solamente hacíamos los conciertos aquí si no que muchas veces organizábamos las giras de los artistas en Europa. Hoy en día hacemos un par de conciertos más bien pequeños durante el año, pues nos mantenemos muy ocupados con los eventos regulares que hacemos.

Sin embargo, por la experiencia que tenemos podemos comentar al respecto. Organizar conciertos de artistas Latinos supone primero que todo ser valiente y osado ya que hay que tomar un salto en el vacío y tener fe ciega, pues el grado de riesgo es muy alto y la organización de este tipo de eventos en Londres por lo general es muy costoso, aun más si es un artista muy reconocido, normalmente la producción de un concierto es mucho más costosa que en otros países tales como España o Italia, todo aquí es más caro y más complicado. La lista de gastos es muy grande y en realidad el alto costo de una producción, el trabajo enorme que implica, la gran coordinación que se necesita para que todo marche sin mayores inconvenientes y el alto riesgo que hay que correr hacen este tipo de negocio muy estresante y poco rentable.

Las dificultades son grandes pues en realidad estas a la intemperie y cualquier cosa podría pasar, por ejemplo, que el artista tenga un inconveniente y te cancele la presentación o la gira que esté haciendo, si esto pasara ya significaría pérdidas grandes que no podrás recuperar, tienes que estar bien organizado y sacar al artista su permiso de trabajo con buen tiempo sobre todo si necesitan visa pues no solo es un proceso más costoso sino también que requiere tiempo, tienes que correr con suerte que el día del concierto no hayan inconvenientes para que todo marche bien, por ejemplo que los vuelos o trenes no se atrasen, o que el traslado local corra sin inconvenientes o retrasos, después tienes que tener una buena organización con un buen lugar y buen sonido bien equipado, algo tan pequeño como esto puede hacer la diferencia para que un evento sea bueno o malo y así poder darle al público la experiencia que espera. En cuanto a esto tenemos que decir que conseguir buenos lugares para conciertos en Londres no es nada fácil y además el alquiler de ellos por lo general es muy alto.

¿Por qué has decidido dedicar tu vida a promocionar y organizar eventos latinos, tienes alguna anécdota?

Bueno esto es algo que yo también me he preguntado a veces y supongo que tiene que ver mucho con el hecho de que siempre he sentido la importancia de tener conciencia y respeto por lo nuestro, por lo Latinoamericano. Quizás por esta razón una cosa que logre’ entender después de muchos años. es que yo soy un emprendedor cultural, un ‘cultural entrepeneur’ como diríamos en inglés y mi misión es promocionar la cultura Latina en este país, así que lo que hago tiene que tener un significado especial para mi, pues lo que hago no lo hago realmente por las expectativas de ganar dinero en cantidades, o por la fama y la popularidad, o por un ego propio. Lo hago por el respeto y valor grande que tengo por nuestro arraigo cultural, considero que esa variedad y mezcla de razas y culturas es algo especial que desde hace casi 100 años viene dándole alegría a millones de personas alrededor del mundo, a través de nuestra cultura popular y esto es digno de destacar, más aun en una ciudad como Londres donde venimos incidiendo desde hace ya bastante tiempo.

¿Cuáles son tus próximos proyectos?

Los próximos proyectos son el concierto de TROMBORANGA la banda de Salsa de Barcelona que está sonando mucho y sigue creciendo en popularidad con el público Latino, este será el sábado 7 de noviembre y está 100% confirmado. Desarrollar también el programa musical en ACULCO Radio con el cual estamos muy entusiasmados; trabajar más con la música en vivo que es algo que siempre hemos hecho pero no en los últimos años, de esta manera promocionar las bandas locales y para esto tenemos un concepto de fiesta nuevo que creemos será bien acogido; trabajar igualmente con eventos más culturales y comunitarios pues entendemos que somos parte de la fibra de una gran comunidad que siempre quiere mostrar sus expresiones culturales y su arraigo cultural, nosotros queremos seguir siendo un vehículo para que toda esa energía se pueda canalizar y más grupos de la comunidad puedan participar, pues nosotros somos mucho más que organizadores de fiestas o conciertos, siempre los eventos culturales y comunitarios han sido muy importantes para nosotros: Festival Encuentro Latino en Balham, Carnaval Latino del Norte en Tottenham, Scoop Latino en Scoop afuera de la Alcaldía de Londres, estos proyectos comunitarios gratuitos no los hemos podido mantener debido a la cancelación de tantos fondos de apoyo y becas, sin embargo, ahora queremos hacer eventos más pequeños en sitios cerrados y que sean autosuficientes pues tendremos que cobrar algo para poder hacerlos y continuarlos También esta el proyecto cultural de caridad que queremos lograr poner en marcha desde hace rato con el proyecto que apoyamos en un barrio de muy bajos recursos en Cali (Los Niños del Río), pues para nosotros es importante dejar algún legado. Como puedes ver la agenda nuestra este y el próximo año está muy ocupada.

¿Qué querías decirnos cuando dijiste “música y cultura hasta la sepultura”?

En realidad esto salió espontáneamente, pues cuando se dio la oportunidad de lo del programa de la radio empecé a buscar alguna frase interesante que sirviera como un slogan, entonces me salió este juego de palabras del nombre de nuestra compañía, en inglés cabalgando las olas sonoras de la radio y en español algo que tuviera fuerza y que distinguiera lo que hacemos, entonces se me vino a la mente  ‘OLA LATINA Riding the waves….Música y Cultura hasta la sepultura!’……Y creo que nos distingue muy bien pues somos más que simples promotores de música y bailes Latinos, hacemos cultura y en realidad no nos imaginamos nunca en nuestra vida haciendo algo diferente, disfrutamos y nos sentimos realizados con todo lo que hacemos…..así es!.... "¡Música y Cultura hasta la Sepultura!"